Autodesk ontwikkelt app voor de nieuwe, kindvriendelijke 3D-printer van Mattel

vrijdag, 19 februari, 2016

 


 

Mattel, de speelgoedfabrikant die u vast wel kent van merken als Barbie en Fisher-Price, kondigde recent aan dat het in de herfst van 2016 een 3D-printer op de markt zal brengen. De “ThingMaker” zal 300 dollar kosten en zal kinderen de mogelijkheid geven om thuis hun eigen speelgoed te printen. Het toestel werkt in combinatie met een app die in samenwerking met Autodesk werd ontwikkeld. De app is speciaal bedacht om kinderen een eenvoudige interface te bieden waarmee ze speeltjes kunnen ontwerpen die ze vervolgens kunnen uitprinten met de ThingMaker, of met andere 3D-printers.

De app, die ThingMaker Design heet, past binnen de strategie van Mattel om 3D-printen toegankelijker te maken voor het brede publiek. Er zijn tegenwoordig reeds verschillende betaalbare 3D-printers op de markt, maar de software die erbij wordt geleverd is vaak ingewikkeld om te gebruiken, met een steile leercurve die mensen soms afschrikt. ThingMaker Design is gebaseerd op Tinkerplay, waarover we hier reeds eerder schreven. Het doel van deze app is om 3D-ontwerp zo eenvoudig te maken dat iedereen het kan doen, zelfs jongere kinderen.

ThingMaker Design bevat een heleboel kant-en-klare ontwerpen voor figuurtjes, ringen, halskettingen en andere voorwerpen, evenals gemakkelijke instructies waarmee beginnende ontwerpertjes snel aan de slag kunnen gaan. Eenmaal ze de smaak goed te pakken hebben, kunnen ze ook helemaal zelf figuurtjes ontwerpen. De speeltjes kunnen gepersonaliseerd worden met verschillende kleuren en texturen, en de beweegbare onderdelen kunnen buigen en draaien in de app zodat men meteen al een idee krijgt van hoe de figuurtjes zullen bewegen nadat ze geprint zijn. Eenmaal het ontwerp klaar is, kan de app de printbestanden draadloos naar de 3D-printer sturen.

De fysieke onderdelen worden apart uitgeprint en kunnen vervolgens in elkaar geklikt worden door een eenvoudig systeem van kleine kogelgewrichten. Het printproces duurt slechts 30 minuten voor een klein voorwerp zoals een ring, maar grotere figuurtjes kunnen tot 6 à 8 uur nodig hebben. Kinderen kunnen dan ’s avonds de 3D-printer aanzetten en ’s morgens wakker worden met hun nieuwe speelgoed.

Er zijn nog niet veel specificaties bekend, maar de ThingMaker zou net zoals vele andere 3D-printers PLA-filament gebruiken, en Mattel zal de spoelen leveren in een breed assortiment aan kleuren. In de toekomst zouden er nog andere printmaterialen kunnen volgen, zoals een zachte, kneedbare soort plastiek of materialen die licht geven in het donker of van kleur veranderen onder UV-licht.
De ThingMaker is ook kindvriendelijk gemaakt, met een printdeur die automatisch op slot gaat wanneer het printen begint en een printkop die zich na het printen terugtrekt in een behuizing, zodat kinderen hun vingers niet kunnen verbranden aan het verhitte onderdeel.

Mattel zal de ThingMaker pas vanaf deze herfst beginnen leveren, maar hij kan alvast voorbesteld worden op Amazon voor 300 dollar. Het is nog niet bekend of Mattel de 3D-printer ook zal uitbrengen in Europa. De ThingMaker Design app kan nu al gedownload worden op de App Store van Apple of op Google Play en werkt met de meeste 3D-printers.

 

Bronnen: PR Newswire - TechCrunch - Toyland - Tweakers