De uitbreiding van het Panamakanaal

 

In 2009 begon ingenieursbureau MWH Global met het ontwerpen van een van de grootste en meest ambitieuze bouwprojecten ter wereld: de uitbreiding van het Panamakanaal. Het nieuwe ontwerp zal de capaciteit van passerende schepen bijna verdriedubbelen. Dit is een enorme sprong voorwaarts. Voor het megaproject van $ 6 miljard, dat dit jaar wordt geopend, is het equivalent van 26 Eiffeltorens aan staal gebruikt en genoeg beton (190.000 ton) om de skyline van een grote stad te bouwen.

 

 


De uitdaging

Het Panamakanaal ligt 26 meter boven zeeniveau. Dat is ongeveer negen verdiepingen hoog.

Om door het kanaal te kunnen passeren, vaart een schip een sluis in, een soort enorme bootlift. Wanneer het schip de sluis is ingevaren, wordt water van een kunstmatig meer naar binnen gepompt, waardoor het schip omhoog gaat. Het schip vaart vervolgens door het kanaal en wordt weer omlaag gebracht door sluizen aan de andere kant. Het zal een hele opgave zijn op het gebied van engineering en bouw om de gigantische schepen van tegenwoordig (meer dan 300 meter lang en 12 meter hoog) door het kanaal te leiden en vervolgens weer in de oceaan te brengen, zonder schade toe te brengen aan de omgeving. MWH Global ging de uitdaging aan.

 

 

 

 

"Het is een monumentaal project"

 


Een race tegen de realiteit

Hoeveel ingenieurs zijn er nodig om een kanaal aan te passen? Meer dan 400, die allemaal onder druk staan om de bouw op schema te houden. Bij een urgent project op deze schaal moesten de werkzaamheden op verschillende vlakken tegelijkertijd worden uitgevoerd. De uitgravingen moesten al beginnen nog voor de ontwerpen waren voltooid. Dankzij civieletechniek- en BIM-software kon het team van MWH Global locaties in kaart brengen en kritieke conflictsignalering bekijken waardoor duizenden uren aan herziening en miljoenen dollars werden bespaard.

 

"De moeilijkste uitdaging was voldoen aan de hoge vereisten voor de ontwerpprestaties. Dit is het Panamakanaal. We konden het ons niet veroorloven fouten te maken. En de klok tikte."

— Mike Newbery, projectleider, MWH Global

 

 

MWH Global maakte onder meer gebruik van de volgende Autodesk producten om het project te ontwerpen: 


Een duurzame toekomst 

Kan een project dat zo grootschalig is, ook minimalistisch zijn? Dat moest wel. Het Gatúnmeer helpt niet alleen de sluizen te bedienen, maar het is bovendien een belangrijke bron van drinkwater voor Panama. Omdat er zoveel zoet water wordt gebruikt door het kanaal, moest MWH Global een manier vinden om de doorgang uit te breiden, wat aanzienlijk meer water zou vereisen, en dit allemaal door aanzienlijk minder water te gebruiken. Door drie nieuwe bassins voor wateropslag (de grootste ter wereld) te plaatsen kan MWH Global:

  • 60% van het gebruikte water in de sluizen recyclen; 
  • het waterverbruik met 7% verminderen hoewel de nieuwe sluizen 1,5 keer groter zijn dan de oorspronkelijke sluizen; 
  • de capaciteit van het kanaal verdubbelen terwijl het hergebruik van water toeneemt. 

Een wereld van verschil

Toen het Panamakanaal voor het eerst werd gebouwd, betekende dit een grote verandering voor de handelswereld. Dankzij MWH Global zal dit opnieuw het geval zijn. De uitbreiding van het Panamakanaal is een wereldwijde onderneming met een aantal zeer lokale gevolgen. Naar schatting zal de Panamese economie in 2025 verachtvoudigd zijn. Maar de impact zal ver buiten Panama reiken. Grotere schepen vereisen grotere havens. Meer vracht betekent meer banen. De totale kosten van verscheping nemen af terwijl de wereldwijde stroom aan producten, graan en grondstoffen toeneemt.

Dit biedt een betere toekomst voor de regio en de wereld, een toekomst die mogelijk wordt gemaakt door een kruising van ontwerp, technologie en uitgebreide samenwerking tussen multinationals. Is dit de nieuwe wereldorde? Het is afwachten, maar ondertussen ziet the future of making things er rooskleurig uit.